Liverpool dipastikan akan kembali tampil di kancah Liga Champions pada musim depan. Kepastian itu diperoleh ketika tim berjulukan The Reds ini sukses mengalahkan perlawanan Middlesbrough di Anfield Stadium. Laga pamungkas Liga Primer Inggris itu berakhir dengan skor meyakinkan 3-0. Ketiga gol itu diciptakan oleh Wijnaldum, Phillippe Coutinho dan Adam Lallana.

Liverpool
Liverpool dipastikan meraih satu tiket Liga Champions pada musim depan, setelah finish di urutan keempat klasemen akhir Liga Primer Inggris musim 2016/17

Tambahan tiga angka itu membuat tim asuhan Jurgen Klopp memastikan diri finish di urutan keempat pada tabel klasemen akhir EPL musim ini. Liverpool melengkapi jatah tim Inggris yang berkancah di UCL pada musim depan. Sebelumnya, sang juara musim ini Chelsea dan Tottenham Hotspur yang sudah dipastikan akan tampil di kompetisi tertinggi antarklub di Eropa. Disusul oleh Manchester City yang memastikan satu tiket UCL, setelah pada laga pamungkas meraih kemenangan 0-5 atas Watford.

Kemenangan itu tidak hanya kembali bermain di kompetisi Liga Champions. Tetapi juga memupus harapan tim langganan UCL dari Inggris yakni Arsenal. Meskipun, tim berjuluk The Gunners itu juga mampu memaksimalkan laga terakhir mereka di musim ini saat menjamu Everton di Emirates Stadium. Tim besutan Arsene Wenger itu harus puas di posisi kelima dan mengakhiri catatan 21 tahun selalu tampil di Liga Champions.

Liverpool sendiri sudah absen selama dua edisi UCL. Terlebih, pada musim 2016/17 ini, mereka juga tidak berkancah di Europa League meskipun musim sebelumnya menjadi finalis. Setelah pada musim lalu harus puas menempati urutan kedelapan tabel klasemen akhir EPL musim 2015/16.

Penampilan terakhir The Reds di kancah Liga Champions terjadi pada dua musim lalu. Performa mereka pun kurang mengesankan. Pasalnya, Liverpool langsung tersingkir di fase grup, ketika mereka tergabung di Grup B bersama Ludogorets, Basel dan Real Madrid.

Diyakini, pada musim depan, Liverpool bakal berusaha keras untuk menambah koleksi gelar Liga Champions mereka menjadi enam trofi. Namun, perjalanan mereka harus terlebih dahulu dimulai sejak fase play-off.

Jurgen Klopp Puas Kembali Tampil Di Liga Champions

Manajer Liverpool Jurgen Klopp mengungkapkan rasa bahagianya atas keberhasilan Liverpool lolos ke Liga Champions pada musim depan, meskipun harus terlebih dahulu menjalani babak play-off. Walau demikian, sang pelatih tidak ingin terlena terlalu lama dan ingin segera membangun kekuatan tim demi menjawab tantangan pada musim depan.

Jurgen Klopp
Jurgen Klopp merasa puas dengan keberhasilan Liverpool kembali ke Liga Champions

“Saya merasa tidak yakin apabila finish di empat besar merupakan target semua fans Liverpool. Tetapi saya menganggapnya layaknya terbaik kedua. Untuk beberapa akhir pertandingan terakhir ini, kami sadar bahwa inilah hasil maksimal yang dapat kami raih dan kami sukses melakukan hal itu,”

“Momen ini sungguh luar biasa. Saya telah mengungkapkan pada dua hari lalu ketika konferensi pers, bahwa klub ini segalanya terasa baik. Rasanya sangat menyenangkan. Ini bakal menjadikan laga pramusim yang baik dan saya sungguh-sungguh menantikan musim depan,” ujar mantan pelatih Borussia Dortmund.

Wijnaldum: Senang Rasanya Cetak Gol Penting

Gelandang Liverpool Georginio Wijnaldum mengungkapkan rasa senangnya setelah mampu mencetak gol pada laga melawan Middlesbrough di Anfield Stadium, akhir pekan lalu. Pemain Internasional Belanda itu menjadi pencetak gol pembuka di menit-menit akhir babak pertama yang membawa The Reds menutup paruh pertama dengan keunggulan 1-0.

Georginio Wijnaldum
Georginio Wijnaldum senang mampu mencetak gol penting bagi Liverpool

“Merasa senang dapat mencetak gol di laga penting. Hingga pada akhirnya, kami mampu menambah dua gol di babak kedua, yang memastikan bahwa kami akan tampil di Liga Champions pada musim depan,” ujar mantan pemain PSV Eindhoven.